Tortuga gigante de las Galápagos

Tortuga gigante de las Galápagos

tortuga gigante de las galapagos

Con hasta 400 Kg de peso y 2 m de longitud, la Tortuga Gigante de las Galápagos es la mayor de las especies de tortugas terrestres que viven hoy día. También es uno de los animales más longevos que se conocen, con una media de edad que supera los 150 años. Las tortugas gigantes son vegetarianas, se alimentan de cactus, hierbas, hojas y bayas.

Pueden sobrevivir durante meses sin agua ni alimento. Al amanecer va en la busca de los rayos del sol para elevar la temperatura corporal. Es una tortuga de tierra aunque se le puede encontrar cerca del agua, es de movimientos muy lentos y en las noches busca refugio entre la vegetación. Anidan en las zonas bajas de las islas donde excavan un hueco en la arena para depositar sus huevos.

El naturalista británico Charles Darwin visitó las islas en 1835 durante el segundo viaje del Beagle. Darwin observó que las tortugas de las islas más montañosas y verdes tenían el cuello corto y caparazones abombados, mientras que las de las islas planas y secas tenían el cuello largo y el caparazón “en silla de montar” como una adaptación para alcanzar las partes más tiernas de los altos cactus. Las diferencias anatómicas entre las tortugas de unas y otras islas sirvieron de inspiración para su teoría de la evolución.

Estas tortugas han sufrido una funesta historia de persecución y exterminio a manos del hombre. Su prodigiosa capacidad para vivir muchos meses sin agua ni comida las convertía en fuente de alimento fresco fácilmente almacenable en la bodega de los barcos. El último ejemplar de esta especie fue “El Solitario George” en el año 2012.

Desde su descubrimiento en el siglo XIX la población se ha reducido casi en un 92%, puesto que se pasó de aproximadamente 250.000 ejemplares a unos 20.000.

Nombre científico: Chelonoidis carbonaria
Hábitat: Viven en zonas secas, áridas y en zonas altas de las islas.
Estado de peligro de extinción según la UICN: En peligro de extinción, incluso algunas especies ya han sido exterminadas.